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Le cellule NK

Le cellule NK: cosa sono?

Le cellule NK (Natural Killer) dette anche Linfociti NK, sono cellule del sistema immunitario deputate a riconoscere ed eliminare le cellule tumorali, ma anche quelle infettate dai virus. Esse producono citochine, fra le quali è molto importante il gamma-interferone, il segnale col quale la componente innata del sistema immunitario riconosce la necessità di attivare il processo infiammatorio a difesa dell’organismo. Le NK sono in grado di distruggere le cellule tumorali, ed essendo indipendenti dall’immunità specifica, non necessitano di attivazione e possono espletare il loro compito vitale immediatamente, costituendo la prima linea difensiva del sistema immunitario. Proprio queste caratteristiche le rendono fondamentali come meccanismo di difesa.

Quando le cellule NK riconoscono le cellule tumorali e ne perforano la membrana (perforine), consentendo l’ingresso di enzimi litici (i granzimi) al fine di indurre la morte per apoptosi.

 

Le cellule NK: i nostri studi e ricerche su di esse

Ricerche recentissime del nostro Dipartimento di Ricerca e Sviluppo, in collaborazione con l’immunologo Prof. Giuseppe Terrazzano del Dipartimento di Scienze dell’Università della Basilicata, appaiono evidenziare come alcune cellule del sistema immunitario siano indotte a secernere quantità significative di  molecole pro-infiammatorie in vitro (interferone-gamma) una volta a  contatto con l’ossitetraciclina, da noi già identificata come agente citotossico e scatenante un’esacerbazione della cascata infiammatoria, evento che pone le basi per un’infiammazione tissutale. Fatto forse ancora più importante, le ricerche in vitro su specifiche sostanze botaniche (riguardo alle quali SANYpet, nella figura del Dott. Gianandrea Guidetti, ha un elevato grado di conoscenza), hanno evidenziato un’importante capacità di tali piante nel favorire il recupero funzionale delle cellule NK per quanto riguarda la regolarizzazione della secrezione di gamma-interferone. Gli studi sono ancora preliminari e vanno naturalmente confermati ed estesi, ma gli sviluppi nella lotta al cancro o nella comprensione della malattie autoimmuni ed immuno-mediate che ne possono nascere, potrebbero rivelarsi veramente importanti. Infatti, il sistema immunitario normalmente non reagisce contro se stesso, cioè le componenti proprie dell’organismo (cellule, tessuti ed organi), e non si attiva, quindi, verso ciò che viene riconosciuto come normale costituente. Quando questo fenomeno si verifica, si sviluppano le malattie autoimmuni. Un’alterazione delle cellule NK potrebbe determinare l’inefficacia del controllo del cancro o lo sviluppo di malattia autoimmuni ed immuno-mediate.

Dott. Sergio Canello

Fondatore e responsabile Centro Ricerche SANYpet Medico veterinario ed esperto internazionale in patologie di origine alimentare